海底電纜損壞,東加面臨斷網

1月20日晚間太平洋島國東加王國(Kingdom of Tonga)的主要海底電纜突然損壞,造成島國網路通訊功能幾乎全面掛點,所有的手機與網路服務大斷線,一度甚至無法撥打國際電話,全國人民可說是進入網路黑暗期。

人口有11萬的東加王國自然資源豐富,近年來政府積極推動觀光旅遊產業,帶動國家經濟發展,因此該國高度仰賴網路與外面世界做聯繫,這次全國網路大斷線重創商業貿易、旅遊業(企業接不到訂單、航空公司無法賣票),也嚴重影響許多依靠海外家人外匯維持生計的家庭(無法使用電子郵件、網路匯款和刷卡),當地媒體《Matangi Tonga》表示,「對東加來說,這絕對是場大災難,國家級的危機」。

負責管理東加與斐濟之間827公里纜線的「東加電纜」(Tonga Cable)表示,要完全修復電纜可能需要一至兩周的時間,在此同時,他們取得在地經營的一顆小型衛星來應急,另外,必須透過限網來節省有限的頻寬,因此像YouTube和Facebook等社群媒體網站都會被封鎖。直到2月14日損壞的海底電纜才被修復,問題發生的根本原因仍待確認。

東加將評估這次斷網所產生的影響和損失,並檢視他們的災難復原計畫(Disaster Recovery plans),其他倚靠單一海纜與全球網路連結的經濟體,也將以東加的例子作為前車之鑑,許多太平洋經濟體可能需要考量擁有自己的網路連線備案,在具有足夠容量來傳遞關鍵性通訊,和保留備用連線的成本之間取得平衡。

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