民間團體提倡有意義的網路連線

2018年底,首次全球一半的人口可連網,但仍有許多中低收入國家的人們無法連網,而那些可上網人口的網路連線品質則有巨大的差異,例如,非洲用戶擁有的平均下載速度不到歐洲用戶所享受的七分之一,可負擔網路聯盟(Alliance for Affordable Internet, A4AI)執行長Sonia Jorge和全球資訊網基金會(World Wide Web Foundation)研究總監Dhanaraj Thakur共同撰文,倡議將網路近用(Internet access)的標準向上提升。A4AI認為,我們若只看多少可連網的人口這種基本指標,會忽略數位不平等的嚴重現象,隨著數位技術在社會和經濟上發揮越來越重要的作用,數位落差將加劇現有不平等的狀況,因此,A4AI提出「有意義的網路連線」(“Meaningful Connectivity”)—一個量測網路連線品質的新標準。

「有意義的網路連線」提供一個評估網路連線品質的框架,幫助決策者制定更好的政策,讓人們連結到有用且賦權的網路。甚麼是有意義的網路連線呢?

  • 良好的連線速度:用戶需要足夠的下載速度才能使用多媒體和其他應用程式,以構成完整的網路使用經驗。
  • 適當的設備:用戶必須能在線上製作和閱讀網路內容。僅有行動設備來上網和使用筆記型電腦或桌機上網十分不同,因為使用實體鍵盤建立內容仍較方便,也較具生產力。
  • 足夠的資料:缺乏資料不應妨礙用戶使用他們認為重要的網路應用程式。
  • 正常的連線:如果用戶只能偶而有網路連線,那麼網路對他們來說不會是有意義的工具。

以上概念注重構成網路連線的核心要素,讓人們有能力可靈活、自由地從事可帶來實質益處的各種線上活動,例如線上學習、發展業務、建立和共享內容、管理財務以及獲得醫療保健資訊等。「有意義的網路連線」提供帶有初始基準的量測框架,建議政策制定者處理每個要素所需的措施。A4AI團隊將根據目前在中低收入國家進行的研究來制定這些基準,隨著科技進步和新技術的引進,網路連線的標準也會隨之提高。

參考資料:

Sonia Jorge and Dhanaraj Thakur. Raising the bar for internet access: Introducing “Meaningful Connectivity.” Alliance for Affordable Internet 2019/09/16

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