下一輪New gTLD真的快開放申請了嗎?

2007年,ICANN中負責制定通用頂級域名(generic top-level domain,gTLD)的通用域名支援組織(General Namese Supporting Organization,GNSO)理事會與ICANN董事會相繼決議通過了由GNSO提出的New gTLD發放政策建議。5年後,根據上述政策建議,ICANN公告New gTLD申請計畫,並首次開放新通用頂級域名(New gTLD)申請。

事實上,根據2007年通過的政策建議,New gTLD的申請應是「系統化、持續性的申請機制」。也因此,GNSO理事會於2014年6月成立新通用頂級域名討論小組,目的是回顧2012年申請流程的經驗,並確認是否需要啟動新一波政策發展流程(Policy Development Procedure,PDP),以解決2012年申請回合中遇到的問題。

2015年底,GNSO理事會決議啟動「New gTLD申請政策PDP(New gTLD Subsequent Procedures PDP)」並成立相應的工作小組。根據PDP章程,工作小組的任務是制定新的政策原則、提出建議及實施大綱,同時應該釐清、修正並調整2007年政策建議及2012年的New gTLD申請指南。

「New gTLD申請政策PDP」工作小組自2016年2月開始工作。由於工作小組人數及需要解決的問題都非常多,小組主席決定將工作分成5個工作軌(Work Tracks,WT),各自專責一系列主題相關的議題清單,並設有工作軌小組主席。以下是5個工作軌的主要議題分工:

  • WT1:整體程序/協助/推廣(Overall Process/Support/Outreach)
  • WT2:法律/規範/合約責任(Legal/Regulatory/Contractual Obligations)
  • WT3:字串競爭/反對及爭議(String Contention/Objections & Disputes)
  • WT4:國際化域名/技術及運作(IDN/Technical & Operational)
  • WT5:頂級域名使用地理名稱(Geographic Names at the Top-Level)

工作小組已於去(2018)年7月發布整合工作軌1-4的初步報告,並於同年10月發布補充報告,補充7月初步報告中未及討論的議題。而最晚成立的WT5,亦趕在去年12月發布了WT5初步報告。目前WT1-WT5都正在撰寫結案報告。今年6月的ICANN65馬拉喀什會議中,工作小組主席Jeffrey Neuman也樂觀表示,工作小組有信心於今年完成結案報告。

根據GNSO今年9月發布的電子報,工作小組目前每兩周舉行一次90分鐘的線上會議,以穩定的速度向完成結案報告邁進。在未來的兩個月內,工作小組預計收尾的幾個議題如下:

  • 爭議處理流程:為確保New gTLD申請流程公開透明,ICANN會公開所有申請案。若有人對這些申請字串有疑問或不滿,可循反對機制提出異議。小組將決定如何改善現有的反對機制,並確保申訴流程公開透明。
  • 字串爭議解決流程:若同一字串同時有2個以上的申請者,就會產生「字串爭議」。發生字串爭議時,應如何判定誰有優先申請權,或最終必須透過拍賣解決的話,應由誰負責舉行拍賣,拍賣收益又應歸於誰?
  • 合約:包括各項註冊管理機構及受理註冊機構之間、或必須與ICANN簽訂的合約及協議。
  • 發放前準備:如進行註冊管理機構系統測試等。
  • 發放後事宜:新TLD上架/推出、第二層域名的權利保護機制,以及相關履約監督機制等。

除此之外,專責地理名稱的WT5小組也已進入收尾階段。事實上,WT5小組初步報告中的政策建議與2012年申請指南中的地理名稱規定幾乎沒有不同。而根據今年初募集到的公眾意見,雖仍有相當數量的意見不認同「國家/地方政府應優先享有地理名稱所有權」,但也理解事難兩全,願意妥協並接受現有的條款。

根據工作小組的整體規劃,「New gTLD申請政策PDP」結案報告中應整合WT1至WT5的所有內容。觀察工作小組的時程規劃,達成「年底前發布結案報告」的目標似乎不無可能。然而,工作小組原訂於今年7月再次開放公眾評議,針對若干突出、新浮現的議題徵求社群意見。此公眾評議至今仍未見蹤影,而根據GNSO《政策發展流程說明書》規定,PDP中非關初步報告的公眾評議至少應開放21天以上。

此外,雖未明文規定,但依ICANN及GNSO慣例,重要的PDP在發布結案報告前,往往習慣先發布結案報告「草稿」並開放公眾評議,充分徵求社群意見後才正式發布結案報告。就算工作小組最終決定結合「突出議題」及「草稿」開放公眾評議,依本PDP涵蓋議題之廣、內容量之龐大,以及在社群內受重視的程度,很難想像公眾評議開放時間僅有短短21天。究竟工作小組是否能達成年底前發布結案報告的宏願?且讓我們持續關注。

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