自由之家:全球網路自由度連續9年退步

致力於民主、政治自由和人權研究的美國非政府組織自由之家(Freedom House)公布2019年網路自由度報告(Freedom on the Net 2019),該組織的科技與民主研究主任Adrian Shahbaz和研究分析員Allie Funk撰文介紹該報告調查結果,本篇就該文做重點摘要。

全球迅速擴散的數位專制主義不斷地危害網路自由,高壓政權、有極權野心的當權者和不擇手段的黨派人士,利用社群媒體平臺,將其轉變為扭曲政治和控制社會的工具,使公民的基本自由受到空前的鎮壓,此外,各國政府布署高規格科技來大規模辨識和監視用戶。由於上述這些趨勢,全球網路自由度已連續九年呈現退步狀態。

社群媒體讓一般大眾、公民團體和新聞工作者,以很少或不花任何費用就能觸及廣大觀眾,但也為外國和本國行為者提供非常廉價的平臺來製造有害的影響。Freedom House的報告涵蓋65個國家,其中38個國家的政治領導人雇用個人來暗中左右線上意見。在許多國家,民粹主義和極右派極端主義的崛起,與線上暴民的增加同時發生,這些暴民包括真實用戶,也有詐騙或自動帳戶,他們的政治訊息中夾帶不實或煽動性內容,並散布於多個平臺上。過去一年中,中國、伊朗、沙烏地阿拉伯和其他國家,致力於操縱線上環境並影響外國政治局面,由於民主國家未能更新對於自由和公正選舉至關重要的透明度和籌資規則,並將其有效應用在線上領域,因此讓懷有惡意的行為者更加膽大妄為。

網路自由的未來取決於我們修復社群媒體的能力。Freedom House認為美國應該帶頭召集捍衛網路自由的人士,公平地規範這個已成為我們商業、政治和個人生活所必需的科技,以及要有強力的措施保護民主自由,確保網路不會成為暴政和壓迫的工具。

欲了解報告中65國網路自由度的現況以及Freedom House提出的建議,請參考此網站

參考資料:

Adrian Shahbaz and Allie Funk. The Crisis of Social Media. Freedom House

Image by Gerd Altmann from Pixabay

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