Booking.com想要註冊商標。這對域名世界的影響是什麼?

線上訂房網站Booking.com一直想註冊公司名稱「Booking.com」為專有商標。美國專利商標辦公室(US Patent and Trademark Office,PTO)雖然用「Booking和.com兩個常見名詞的組合不夠特殊,不構成保護專利」的理由否決此申請,但Booking.com選擇繼續上訴,並在去(2019)年於地方法院勝訴。

不服地方法院的判決,PTO也選擇繼續上訴,此案已於今年3月23日經由最高法院審理,由法院判決來決定通用頂級域名(如.com)和常見名詞(如Booking)的組合是否足以構成商標,而網路倡議組織電子前線基金會(Electronic Frontier Foundation,EFF)宣稱,Booking.com若勝訴,將會是網路世界不樂見的噩耗。

為了協助PTO打贏這場官司,EFF特地製作並提交法院一份簡報資料,其中詳列反對Booking.com申請商標的理由。EFF指出,光是官網域名和公司名稱完全相同這點,就已讓Bookings.com占有巨大優勢。EFF更引用.com註冊管理機構Verisign 2015年分析報告,強調雖然當代網路使用者比起輸入域名更偏好搜尋引擎,但研究顯示搜尋結果的域名若含有搜尋關鍵字,點擊數量會是沒有關鍵字的兩倍。

Booking.com現在已握有Booking的頂級域名,若讓他們取得Booking.com的商標權,EFF擔心,他們可能趁勢申請並獨占其他常見與Booking類似的域名,進而不合理地排擠競爭同業。

另一方面,Booking.com則強調他們針對目標客群的調查顯示,有74.8%的潛在顧客認為Booking.com是品牌,並認為這樣的調查結果便足以讓他們取得勝訴。

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