Booking.com商標註冊案:美國最高法院口頭辯論以遠端方式舉行

通用名詞不能註冊成商標,應該算一般人都有的法律常識。但是,如果是兩個通用名詞加在一起呢?

線上訂房網站Booking.com一直想註冊公司名稱「Booking.com」為專有商標。另一方面,美國專利商標辦公室(US Patent and Trademark Office,PTO)也始終以「Booking和.com兩個常見名詞不構成保護專利」為由,拒絕Booking.com的申請。

在互不退讓的法律攻防下,本案目前已提到美國最高法院。依往例,最高法院的聽審不開放錄音或錄影;但時局特殊,因應疫情出現的社交距離、禁止外出等國家禁令,導致本次聽審必須以線上方式進行。法官們也因此決定全程開放聽審過程,創下歷史先例。

包括Advertising.com、Hotels.com、Mattress.com等企業都嘗試過申請商標,但這些試圖也都以失敗告終。PTO堅持,若類似申請成功,將會「嚴重危害反競爭法」。

除此之外,很多人也擔心,若Booking.com取得商標,該企業會趁勢申請並獨占其他常見與Booking類似的域名,更甚者,會利用其商標權控告其他類似域名,藉此取得不正當的競爭優勢。

Booking.com的律師認為這些憂慮是空穴來風。他們反而指出,Booking.com一日無法成為商標,Booking.com就一日無法保護客戶免於被其他冒名網站詐騙的風險。

目前法官尚未就本案做出結論。根據聽審中的討論,法官似乎希望找出介於「完全禁止」和「完全開放」的中間做法。

原文連結:

https://www.theregister.co.uk/2020/05/06/booking_supreme_court/

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